世界の果ての赤き丘

二次小説、日々の地球人観察記などを書いています。
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Muv-Luv/錬鉄の近衛騎士 短編03

初恋と戦う決意


ある日のPX。

珍しく基地内にアーチャーがいたので、武が昼食に誘うと、その噂を聞きつけた部隊のメンバーと3人の女性の大所帯がガヤガヤと喋っていた。

他愛もない話で盛り上がっている時にふと、不意に武がポツリと洩らす。


「ところでさぁ、アーチャーさんって今まで付き合ったりした人はいないのか?」


「は?」


「「「!!!!!!!」」」


空気が凍った。

瞬時に部屋の空気が重くなり、昼食をとっていた整備員や隊員達が身の危険を感じ1人また1人とPXから出て行く。

いつの間にか入り口に兵が立ち、隊員達を誘導した後、立ち入り禁止のポールを設置した。

おばちゃんは洗物しないとね~と珍しく厨房の奥へと引っ込んだ。

そんな雰囲気に気づかない武が更に続ける。


「いや、アーチャーさんは付き合った人はいないの?って聞いただけなんですけど……え~と、夕子先生?まりもちゃん?」


「な、なにかしら白銀!私は正常よ。べ、べつに……知りたいとか思ってな……くもない」


「あひゃ!わひゃひは、その、えっと……」


爪をかじったり、髪の毛を弄るという不自然な行動をする夕子とまりもに武が声をかけると、なぜか慌てふためく2人。


「私も興味がある。アーチャー、聞かせてくれないか?」


「それはいいが、何故懐に手を入れているんだ……」


月詠は何故か懐に手を入れ、殺気を放出する。

そんな様子を、一目散に武を置いて逃げたA-01部隊と207隊のメンバーが入り口から顔をそっと出し覗いていた。


「武って結構バカなんだね」


「鎧衣、気づくのが遅いぞ。あやつはこういう事には疎すぎる……」


「アワワワ、なんか空気が重いですぅ」


「なんて威力の爆弾を放るの……」


口々に言う207隊のメンバー達。

その後ろではA-01部隊のメンバー達が「強化服を着ろ!」だの「歩兵部隊の招集を!」と口々に言いながら右往左往していた。



****



「えーと、その答えづらかったら俺はね、その、すいません……」


「白銀武、貴様には前にも言ったな。思慮が欠けていると。先の事を考えろ。
 もっとも、もう遅いがな」


そう言いながら視線を移す。


「……」


「……」


「……」


視線の先には、美女3人がこちらを見ていた。

ニヤニヤした視線、オドオド、チラチラした視線、射殺さんばかりの眼力を込めた視線。


「はぁー……」


もはやため息しか出ない。

この状態では話さなかったら何をされるか分からない。

覚悟を決めるべきなのだろう。

だが、彼女の事は……


「そうだな、俺も男だ。確かに愛した女性がいた」


「いた?」


武の問い返しに頷く。

ゆっくりとアーチャーが語りだす。

あの自分の歯車がカチリとはまり、道を開かせたあの時を思い出しながら。




「18の頃に彼女と出会った。本当にあり得ない出会いだった。
 だが、俺にとっては最高の出会いだった。凛とした顔の彼女の声を仕草を今でも鮮明に思い出せるほどに」


「「「……」」」


いつの間にPXの空気が静になり、誰しもがアーチャーの声に耳を傾ける。


「一目惚れだったのかもしれない。
 その頃俺の身の回りで起こった事件を解決するために彼女が来たんだ。
 楽しい事も苦しい事も笑った事も悔しかった事も、彼女と一緒に体験しお互いを支えあった。
 本当に短い間を彼女と過ごした。……そして、全てが終わった時、彼女と永遠に別れた。
 彼女と別れない方法も無くは無かった。ただそれは多くの人苦しめる事になる。
 彼女もそれを望まなかった。いや、誇りを捨てたく無かった。
 だから、彼女は笑って俺を愛してるって言って、行ってしまったよ。
 ま、これが私の初恋って奴だ」


「それって…彼女は死、ムグッー!」


「バカ白銀!」


「何を聞いてる白銀!」


武が余計な事を言おうとしたので、夕子とまりもが飛びつき口を塞ぐ。

それに微かに口元を緩めアーチャーが答える。


「いや、彼女は死んでいない。彼女は帰っただけ。彼女の居場所へな。もっとも私がそこに行くことは到底出来ない事だった」


【シロウ、貴方を愛している】


「彼女が俺の答えを聞く前にな」


頭の奥にこびり付いた忘れられない、忘れてはならない彼女の言葉。

いつか、胸を張って彼女に答えようと思ってた。

だが、自分は道を踏み外し、世界の道具と成り果てた。


「アーチャーは…その……後悔しているのか?」


月詠が恐る恐るといった感じで尋ねる。


「後悔しているのかもしれないし、後悔していないのかもしれない。
 彼女の誇りを傷つけた俺にはもう言えないと思っていたから。
 だが、今まで俺がやってきた事が間違いじゃないと言ってくれた馬鹿な男がいた。
 その男のすべてが俺の答えなんだろう。
 だから自分の中での折り合いが取れたら、後悔してないって胸を張って言える」


「そうか……」


なんとも言えない顔で黙り込む月詠達。

好意を寄せていた男の過去を知って、初めてこの人を好きになって良かったと思うと同時に、大きな壁が立ちはだかっているのだ。

諦める気は更々ないが、この壁を乗り越えるのは並大抵の努力では無理だろう。


「壁は高し……か」


「そうね……」


「そのような壁、越えて見せて真の者だ。私は諦める気は無い」


バチッ


空間に紫電が走った。


「あら月詠中尉、誰も諦めるなんて言ってないわよ」


「そ、そうよ。私だって越えてやるわよ!」


椅子を蹴倒して立ち上がる夕子とまりも。

それを月詠は鼻で笑い言った。


「フフン、少しでも及び腰になった者は戦場では生きて行けん。大人しく引き下がったらどうだ?」


「言うわね月詠中尉……」


一瞬にして最初のように重たい空気が室内に満ちる。

身を乗り出して話を聞いていた者たちは、すぐさま身を翻し、入り口からそっと顔を覗かせる。



そんな喧騒の中、アーチャーは聞いて置かなければ行けない事を武に尋ねる。


「……白銀武、お前は大切な人がいるか?守りたい人は?愛してる人は?」


真剣に語りかけてくるアーチャーに武は一瞬息を呑むがはっきりと答える。


「……います。守りたい人も大切な人達も。愛してるとかはまだ分かりません。
 でも、守りたい。守れなかったあの時と違って今はちっぽけだけど力があるから。
 だから俺はこの世界を守りたい」


「フン、世界ときたか。お前が守りたい世界は彼女達と進む世界かな?」


視線の先にはこちらを窺う207隊のメンバー達。


「そうです。今度こそ守りたいから」


握られた拳にこちらを見つめる確固たる意思を秘めた瞳。

その奥の炎は本物だ。

だからアーチャーは助言する。


「意思はあるか……
 自分で行動し、その手で掴みとって初めて理想が現実になる。
 思うのは簡単だ。ただ願うだけも簡単だ。
 掴み取りたければ走って戦って、血と泥にまみれながらも先に進め。そうすればお前は強くなれる」


「はい」


「どんな困難があっても、そこで立ち止まらなければ終わりじゃない」


そう、立ち止まった自分はあの時に終わって世界になってしまった。

間違っていなかったのに、膝を折り、手を地面につき、その体を止めてしまったのだ。

理想ははるか遠くなのに、その歩みを止めた俺が愚かだった。

何があっても立ち止まらなければ届いたかも知れないのに。

だから彼には……


「守りたいなら全力で生きろ」
 



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[ 2013年10月16日 15:17 ] カテゴリ:Muv-Luv/錬鉄の近衛騎士 | TB(0) | CM(0)
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地球外生命体タモちゃん

Author:地球外生命体タモちゃん
惑星タモタモから来た調査員

趣味 読書、昼寝、料理
好食 梅干おにぎり
嫌食 刺身(生もの全般)

マッタリ、モッタリ生きていますので(^ー^)ノ ヨロシク  

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